Fiche

 

Max-Léo Gérard. Un ingénieur dans la cité (1879-1955)

Auteur(s):
Ginette Kurgan-van Hentenryk

Collection : Histoire

Discipline(s) : Histoire

Parution: 09/2010,
ISBN: 978-2-8004-1487-4
Nombre de pages: 324 pages
Prix: 23 €

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Synopsis

Explorer plus d’un demi-siècle d’histoire de Belgique en brossant le portrait d’un acteur et témoin privilégié, tel est l’objet de cette biographie. Ingénieur issu d’une dynastie industrielle libérale liégeoise, passionné de politique et d’économie, Max-Léo Gérard a vécu un parcours à virages multiples. Cadre supérieur d’un groupe financier liégeois, haut fonctionnaire, secrétaire du roi Albert Ier, patron de presse, ministre des Finances, banquier, il évolue pendant plus de quarante ans dans les hautes sphères du pouvoir économique et politique. Homme de plume, animateur de réseaux de diffusion des idées libérales, il contribue activement à l’émergence des experts dans la prise de décision politique.

Des archives publiques et privées - dont les souvenirs de Max-Léo Gérard -, dévoilent nombre d’aspects inédits de sa carrière, qu’il s’agisse de sa collaboration avec Albert Ier au lendemain de la guerre de 14-18, de sa reprise en main du quotidien libéral L’Indépendance belge, de son action dans la réforme du crédit et de l’administration des finances publiques pendant la crise des années trente, de son rôle dans l’ascension du groupe de Launoit, de sa participation à la politique dite "du moindre mal" pendant la deuxième guerre mondiale ou de son engagement dans la question royale. Bon nombre de thèmes abordés relèvent d’une brûlante actualité. Ainsi, au fil de la vie de ce militant engagé depuis sa jeunesse, assiste-t-on aux vaines tentatives d’un parti libéral profondément divisé de reconquérir dans le système politique la position d’alternative qu’il a perdue depuis l’adoption du suffrage universel à la fin du XIXe siècle. Le rôle de la monarchie fait l’objet d’une réflexion permanente et de débats dont l’argumentation conserve une résonance surprenante, notamment dans les échanges de vues entre Max-Léo Gérard et son neveu Jean Rey, figure marquante du libéralisme wallon et de la construction européenne.



Compte rendu

« Cela fait déjà plusieurs années qu’en France – nous nous en sommes d’ailleurs fait l’écho à de nombreuses reprises – le genre biographie appliqué à des hauts-fonctionnaire, et non plus seulement à d’éminents hommes ou femmes politiques, a le vent en poupe. Le livre de Mme Ginette Kurgan-van Hentenryk confirme, pour le cas belge et au plus grand bénéfice de l’histoire de ce royaume à l’avenir incertain, que cet exercice dépasse désormais le strict cadre hexagonal. (…)
Illustré de nombreuses photographies, comportant nombre d’annexes pertinentes (repères chronologiques, reproduction de lettres, cartes…), ce livre est une porte ouverte bienvenue sur l’histoire politique de la Belgique de l’entre-deux-guerres ».

Matthieu BOISDRON, www.histobiblio.com

"Il en va probablement de la biographie comme de la grande synthèse, l'expertise accumulée au fil d'une carrière permet de nombreux recoupements et une mise en contexte plus profonde. (...) Avoir rendu attachant un personnage que nombre de ses activités et prises de position peuvent rendre peu sympathique, n'est pas le moindre des mérites de cette biographie, mais l'essentiel est peut-être d'avoir donné au lecteur la volonté de comprendre plutôt que la tentation de juger".

Eric GEERKENS, Revue belge de philologie et d'histoire, 91/2, 2013, p. 487-490.




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